¿Qué es OpenTok y cómo funciona?

OpenTok es una plataforma que permite a los desarrolladores tejer video chat grupal en vivo directamente en su experiencia web, de la manera que tenga más sentido para su aplicación web.

La plataforma comprende una API de autoservicio fácil de usar (disponible en JavaScript o Flash AS3) y una infraestructura en la nube que proporciona soporte de enrutamiento, mensajería y procesamiento de señales.

OpenTok explota el modelo tradicional de videoconferencia al darle al desarrollador un control completo sobre la topología del chat y la experiencia del usuario. El modelo de publicación / suscripción permite a los desarrolladores implementar 1-1, grupo, 1: muchos, emparejamientos aleatorios, muchos: 1 e incluso más tipos de chat. Tener un control individual sobre el diseño, el tamaño y la animación de cada transmisión de video individual permite que el chat de video sea una parte nativa y completamente integrada de la experiencia web.

El desarrollador usa la API para escribir una aplicación. TokBox ejecuta la infraestructura en la nube que hace que todo suceda.

Al quitar la complejidad de operar y ejecutar una infraestructura de video chat en tiempo real de la plataforma de los desarrolladores, OpenTok reduce la barrera para integrar el video chat. Al colocar la gran mayoría de la lógica de la aplicación de video chat en la capa del cliente, OpenTok permite a cualquier desarrollador web moderadamente inteligente crear experiencias bastante ingeniosas.

Más información disponible aquí: http://www.tokbox.com/opentok/to…

     

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OpenTok es genial porque los usuarios pueden hacer una videollamada prácticamente sin saber cómo usar una computadora. Se accede directamente a una llamada de video o una reunión de video a través del navegador web sin tener que descargar o instalar nada, y no hay ningún software para actualizar. Las personas pueden unirse a una reunión simplemente yendo a la dirección web correcta sin registrarse para nada. La API de Opentok es gratuita, por lo que cualquiera puede integrar video grupal en vivo para una experiencia en línea personalizada (sin embargo, debe pagar TokBox para hacer videollamadas de más de 3 personas). Puede ver algunas de las formas ordenadas en que las personas usan OpenTok en la galería OpenTok.

La historia detrás de OpenTok

Opentok nació cuando TokBox decidió cambiar las estrategias comerciales. En lugar de comercializar su producto de videoconferencia para consumidores en dificultades, TokBox creó un SDK (es decir, OpenTok) que permitía a las empresas insertar un componente de videoconferencia en su sitio web. (Esta es la estrategia similar utilizada por Mebo *, otra startup financiada por Sequoia Capital).

Entonces, ¿qué pasó con TokBox?

Fundada en 2008, TokBox fue candente para los inversores. TokBox creía que al usar Flash (la misma tecnología detrás de YouTube) podría convertirse en el YouTube de videoconferencia en tiempo real. La venta funcionó y TokBox recaudó $ 33 millones de algunos de los nombres más importantes, incluidos Jawed Karim, cofundador de YouTube, Roelof Botha de Sequoia Capital, y el fallecido Rajeev Motwani, que desempeñó un papel clave en la puesta en marcha de Google. También recibieron una inversión adicional de Bain Capital Ventures, fundada por el candidato presidencial Mitt Romney.

El problema con Flash es que, si bien es excelente para la transmisión de videos como YouTube, donde los retrasos de hasta unos segundos son aceptables, es simplemente terrible para las videoconferencias. Siempre hemos pensado que Flash sería la muerte de TokBox.

En una revelación completa, el CEO de VSee, el Dr. Milton Chen, también se había acercado a los inversores de TokBox, Sequoia Capital y Bain Capital, para la inversión, y lo rechazaron diciendo que Flash era la historia final en videoconferencia y que todo lo que no estuviera basado en Flash fallaría.

Incluso con un cambio a WebRTC, la salud de la compañía a largo plazo de OpenTok todavía está en duda. Después de todo, hay numerosos proveedores de videoconferencia basados ​​en WebRTC, TenHands y OnTheAir, por nombrar algunos. Además, Google también proporcionará la integración nativa de WebRTC y el SDK, por lo que no está claro por qué alguien pagaría a OpenTok cualquier cosa cuando pueda obtenerla gratis de Google.

[De hecho, desde que este artículo se escribió por primera vez, TokBox ha sido adquirido por el gigante de telecomunicaciones Telefónica Digital (@tefdigital) por un precio no revelado].

El Dr. Chen dice: “a pesar de nuestras diferencias, siempre me ha gustado TokBox y su gente. De hecho, conocí al ex CEO de TokBox, Nick Triantos, quien es uno de los empresarios más talentosos que conozco y una persona súper amable”.

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